Por Casey Hall

SHANGHÁI, 7 ene (Reuters) – China celebró el sábado el
primer día del «chun yun», el periodo de 40 días de viajes del
Año Nuevo Lunar, que era conocido antes de la pandemia como la
mayor migración anual de personas del mundo, preparándose para
un enorme aumento de viajeros y la propagación de infecciones
por COVID-19.

El día festivo del Año Nuevo Lunar, que se celebra
oficialmente a partir del 21 de enero, será el primero desde
2020 sin restricciones a los viajes nacionales.

En el último mes, China ha asistido al dramático
desmantelamiento de su régimen de «cero COVID» tras las
históricas protestas contra una política que incluía pruebas
frecuentes, restricción de movimientos y confinamientos masivos,
que causaron graves daños a la economía número 2 del mundo.

Los inversores esperan que la reapertura acabe por
revitalizar una economía de 17 billones de dólares que ha
mostrado el crecimiento más lento en casi medio siglo.

Pero los bruscos cambios han expuesto a muchos de los 1.400
millones de habitantes de China al virus por primera vez,
desencadenando una oleada de infecciones que está desbordando
algunos hospitales, vaciando de medicamentos los estantes de las
farmacias y provocando largas colas en los crematorios.

El Ministerio de Transporte dijo el viernes que espera que
más de 2.000 millones de pasajeros realicen viajes en los
próximos 40 días, lo que supone un aumento interanual del 99,5%
y representará el 70,3% de los viajes de 2019, antes de la
pandemia.

Las reacciones eran mixtas en línea a esa noticia. Algunos
celebraban la libertad de regresar a los pueblos de origen y
pasar el Año Nuevo Lunar con la familia por primera vez en años.

Otros, sin embargo, dijeron que no viajarían este año, por
la preocupación de infectar a parientes ancianos como temor en
común.

«No me atrevo a volver a mi pueblo por miedo a llevar el
veneno», dijo un comentario en la red social Weibo.

Existe la preocupación generalizada de que la gran migración
de trabajadores de las ciudades a sus pueblos natales provoque
un aumento de las infecciones en zonas rurales que están menos
equipadas con camas de UCI y respiradores.

Las autoridades afirman que están potenciando los servicios
médicos de base, abriendo más clínicas rurales de fiebre e
instituyendo un «canal verde» para que los pacientes de alto
riesgo, especialmente los ancianos con problemas de salud
subyacentes, sean trasladados desde los pueblos directamente a
hospitales de nivel superior.

«Las zonas rurales de China son amplias, la población es
numerosa y los recursos médicos per cápita son relativamente
insuficientes», declaró el sábado el portavoz de la Comisión
Nacional de Salud, Mi Feng.

«Es necesario proporcionar servicios convenientes, acelerar
la vacunación de los ancianos en las zonas rurales y la
construcción de líneas de defensa de base».

China reabrirá el domingo su frontera con Hong Kong y
también pondrá fin a la obligación de cuarentena impuesta a los
viajeros procedentes del extranjero. Muchos chinos podrán salir
del país por primera vez desde que se cerraron las fronteras
hace casi tres años, sin temor a tener que pasar una cuarentena
a su regreso.

(Reporte de Casey Hall en Shanghái, Julie Zhu en Hong Kong y
Kevin Huang
Reporte adicional de Jindong Zhang
Editado en español por Javier López de Lérida)

Resumen -la "gran migración" china comienza a la sombra de covid
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